Quanta água temos no planeta Terra?

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Todos sabemos, ou pelo menos ouvimos dizer, que o nosso planeta é maioritariamente composto por água. Cerca de 71% da superfície da terra é composta deste precioso líquido, sendo que 96.5% desse total é água salgada. Mas na realidade temos muito pouca água na terra. Esta última frase parece contraditória mas se compararmos toda água que temos no planeta (os oceanos, os lagos, a água no ar, icebergues e neve) com o volume de todo planeta veremos que não temos muita água.

Na imagem abaixo criada pelo US Geological Survey podemos ver essa comparação (clique na imagem para ampliar):

Fonte: http://water.usgs.gov/edu/gallery/global-water-volume.html
Fonte: http://water.usgs.gov/edu/gallery/global-water-volume.html

Na imagem acima, a bolha de água maior representa toda a água que existe na terra numa circunferência com o diâmetro de 1,385 quilómetros. A bolha média representa toda a água doce líquida da Terra como águas subterrâneas, água dos pântanos, rios e lagos com uma circunferência de 272.8 quilómetros de diâmetro, muita dela está inacessível aos humanos, estando em solo profundo. Já a bolha mais pequena representa toda a água fresca em todos os lagos e rios do planeta com apenas 56.2 quilómetros de diâmetro, essa sim está disponível para consumo imediato e quase toda a água consumida da terra por seres vivos vem desta pequenina bolha.

Ao olhar para as imagens acima a primeira coisa que nos vem a cabeça é, este estudo está errado, não temos tão pouca água na terra. A verdade, e temos que ter noção disso, é que toda a água que existe no nosso planeta está praticamente à superfície. Um dos pontos mais fundos do nosso planeta está no Oceano Pacífico e tem apenas 11 mil metros de profundidade, a Fossa das Marianas, o resto das águas do planeta estão a um nível muito mais superficial.

Na tabela abaixo poderão ver como está repartida toda a água do nosso planeta.

Fonte de água Volume de água, em quilómetros cúbicos Percentagem de água doce Percentagem total de água
Oceanos, mares e baías 1,338,000,000 96.54
Calotas polares, geleiras e neve 24,060,000 68.6 1.74
Águas Subterrâneas 23,400,000 1.69
    Fresca 10,530,000 30.1 0.76
    Salinas 12,870,000 0.93
Humidade do Solo 16,500 0.05 0.001
Gelo 300,000 0.86 0.022
Lagos 176,400 0.013
    Fresca 91,000 0.26 0.007
    Salinas 85,400 0.007
Atmosfera 12,900 0.04 0.001
Pântanos 11,470 0.03 0.0008
Rios 2,120 0.006 0.0002
Águabiológica 1,120 0.003 0.0001
Fonte: Igor Shiklomanov’s chapter “World fresh water resources” in Peter H. Gleick (editor), 1993, Water in Crisis: A Guide to the World’s Fresh Water Resources (Oxford University Press, New York).

Via: USGS

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