Deslizamento submarino de lama causa interrupções na Internet em toda África

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Um estudo recente conduzido pelo Professor Peter J. Talling e uma equipa dos Departamentos de Ciências da Terra e Geografia , da Universidade de Durham no Reino Unido, co-liderada pela Angola Cables e apoiada pelo Grupo Vodafone, British Telecom, NERC Ambiental e outros, entregou descobertas importantes em que apresenta percepções valiosas para o roteamento e proteção de cabos submarinos futuros.

Em janeiro de 2020, o cabo South Atlantic 3 / West Africa (SAT-3 / Wasc), que liga África-Portugal e Espanha foi atingido por uma avaria no Gabão, enquanto o West Africa Cable System (Wacs) que liga a África do Sul ao Reino Unido viu uma interrupção na costa da RDC.

Em março, o cabo WACS sofreu uma nova quebra, que afectou a largura de banda internacional. Embora muitos ISPs tenham sofrido longos períodos de interrupção, a maioria das principais operadoras móveis foi capaz de mitigar o impacto no tráfego da Internet devido às suas medidas de redundância e estavam em posição de redirecionar o tráfego de dados para outras redes de cabo submarino. As grandes empresas de telecomunicações e operadoras de telefonia móvel frequentemente empregam uma estratégia divergente para garantir que tenham roteamentos alternativos no local, caso um dos seus cabos de transporte de dados seja afectado.

A falha do cabo no SAT-3 foi provavelmente causada por um deslizamento de lama submarino excepcionalmente grande e poderoso que se originou na foz do rio Congo, apenas 10 dias depois que o rio Congo registrou a sua maior inundação desde 1960. A areia e a lama da inundação do rio foram presumivelmente remobilizadas, desencadeando o deslizamento de lama submarino que fluía através do desfiladeiro do Congo ao largo da costa.

De acordo com as observações do Professor Talling e da equipa avançam que, “os dados que recuperaram do sensor do fundo do mar e conjuntos de dados de ancoragem no Canyon do Congo revelaram que o deslizamento de lama submarino é possivelmente o fluxo de sedimento registrado mais longo já medido em ação em nosso planeta.”

Estima-se que cerca de 1,2 milhão de quilômetros de cabos submarinos que transporta energia e transmite dados actualmente atravessam continentes em todo o mundo. A maioria desses cabos está enterrada no fundo do mar ou repousa no fundo do oceano.

Quase 75% dos danos causados ​​a esses cabos são resultado de serem enroscados ou danificados por âncoras de navios. As falhas de cabo de visão profunda em profundidades de água de mais de 1.000 metros abaixo do nível do mar, quase sempre são causadas por eventos naturais, como abrasão atual, deslizamentos de terra e atividade sísmica subaquática.

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