África Subsaariana digital na época da COVID-19

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África Subsaariana registou um aumento no uso de pagamentos móveis o que contribuiu para um crescimento digital significativo, embora desigual, nesta sub-região, isto é, de acordo com o relatório divulgado na semana passada pela Fletcher School da Tufts University, nos Estados Unidos da América, intitulado Digital in the time of COVID.

De acordo com o relatório, as economias da África Subsaariana estão em meio a uma revolução móvel, onde as conexões móveis e os pagamentos móveis aumentaram em todo o continente africano.

“Mais de 135 milhões de contas de pagamento móvel foram abertas por consumidores da África Subsaariana apenas entre 2010 e 2018, e a região é responsável por mais de um terço dos pagamentos móveis globais”, afirma o relatório.

O relatório argumenta que o acesso à Internet móvel e o telefone móvel são apenas o primeiro passo para desbloquear os benefícios da digitalização. Uma lição importante que a pandemia ofereceu é a qualidade do acesso.

O acesso superior, como banda larga terrestre confiável e dispositivos melhores – por exemplo, laptops e tablets são mais adequados para aprender e trabalhar – é um insumo fundamental para a resiliência económica numa época de forte dependência de tecnologias digitais.

As economias digitais da África Subsaariana fariam bem em se concentrar na melhoria do acesso, acessibilidade e qualidade da internet móvel e não perder de vista a necessidade de investir em mais acesso de banda larga e melhores dispositivos para desbloquear todo o potencial do crescimento económico impulsionado pela digitalização,” avança o relatório.

Outra boa notícia é que a lacuna da internet móvel contribuiu para o alto impulso demonstrado pelas economias Break Out, que são economias com pontuação mais baixa no seus actuais estados de digitalização, mas estão a evoluir rapidamente. Exemplos de economias emergentes na África são Quénia, Camarões, Costa do Marfim, Ruanda, Tanzânia e Gana.

O forte ímpeto das economias emergentes e o seu significativo espaço para crescimento as tornariam altamente atraentes para inovadores e investidores, diz o relatório. As economias emergentes também exibem algumas das atitudes mais optimistas em relação à digitalização e tecnologia.

O relatório observa que várias nações de médio porte, incluindo Quénia, Bangladesh e Ruanda, têm usado tecnologias digitais para avançar e transformar sas uas economias.

Esses avanços são modelos e referências ideais para outras economias Watch Out sobre como usar a economia digital como uma alavanca para criar uma mudança radical na sua trajectória de crescimento, diz o relatório. Exemplos de economias vigilantes na África são África do Sul, Nigéria, Uganda, Etiópia e Namíbia.

Algumas recomendações

O relatório diz que as economias na África Subsaariana estiveram em desvantagem durante a COVID-19, enfrentaram uma escolha particularmente difícil quanto ao momento, profundidade e duração dos bloqueios e medidas de distanciamento social.

Embora as economias digitais, como a do Ruanda, não tenham evoluído o suficiente para ser uma grande fonte de resiliência durante bloqueios, elas fornecem uma luz no fundo do túnel para os formuladores de políticas que estão a sair da COVID-19 .

Essas economias em rápida evolução tendem a ter muito em comum: um aumento demográfico jovem, um aumento na aceitação digital e um público cada vez mais envolvido com o digital. Os formuladores de políticas nesta região do continente fariam bem em aproveitar esse entusiasmo e olhar para o digital como uma forma de impulsionar o crescimento económico em 2021 e além, afirma o relatório.

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