A Nigéria é a principal potência do comércio eletrónico em África?

São muitos os factores que fazem de um país uma potência do comércio electrónico. Acontece que a Nigéria já possui a maior parte deles, ao mesmo tempo que está a desenvolver os outros.

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Um dos trunfos da Nigéria sempre foi a sua população turbulenta de mais de 200 milhões de habitantes. Segundo estimativas amplamente aceites, a população da Nigéria constitui mais de 2% da população mundial. Mais de 50% da população da Nigéria vive em zonas urbanas.

Dezenas de milhões da população da Nigéria são utilizadores ativos da Internet. Estes factos resultam num mercado de comércio eletrónico em rápido crescimento que é difícil de ultrapassar. Embora o mercado seja composto principalmente por pequenas e médias empresas (PME), também tem um número saudável de grandes empresas que investiram fortemente no subsetor do comércio eletrónico.

Mentes criativas e resilientes
A Nigéria tem uma população criativa e jovem. Para prosperar com esta população numerosa, é necessário ter criatividade e resiliência. Isto traduziu-se numa demografia que apresenta sempre as melhores ideias para se destacar da multidão.

Por isso, não é invulgar que algumas das melhores ideias e empresas em fase de arranque tenham origem no país da África Ocidental.

Investimento
A embaixadora dos EUA na Nigéria, Mary Beth Leonard, revelou recentemente na Cimeira Tecnológica da Nigéria que as startups nigerianas angariaram mais de 60% do financiamento africano em 2021.

“as startups de tecnologia baseadas em África angariaram mais de 2,9 mil milhões de dólares. As startups nigerianas, que estão a criar novos produtos, serviços e plataformas, angariaram 1,7 mil milhões de dólares deste total ou cerca de 60% do mesmo. África possui um total de sete ‘unicórnios’ tecnológicos ou empresas avaliadas em mais de mil milhões de dólares.”

Embora o crescimento tenha sido constante, o crescentes investimentos verificado em 2021 é uma indicação clara da confirmação no mercado nigeriano. Quando aplicados corretamente, os investimentos maciços resultariam num impulso para o cenário do comércio eletrónico nigeriano.

Centros de dados
Nos últimos 10 anos, registou-se um crescimento significativo do número e da qualidade dos centros de dados na Nigéria. Também se registaram entradas de grandes operadores internacionais que adquiriram ou compraram participações nos operadores locais de centros de dados.

Em 2020, a Actis adquiriu o controlo acionista do Rack Centre, um centro de dados de nível III situado na zona de Oregun, em Lagos. A Equinix adquiriu a MainOne, operadores dos centros de dados MDX no eixo Lekki de Lagos, por 320 milhões de dólares, em 2021.

Em 2021, a Digital Realty (Interxion) investiu na Medallion, um dos mais antigos e fortes intervenientes no mercado, com sede em Victoria Island, Lagos. Em 2021, assistiu-se à entrada dos centros de dados de África no mercado nigeriano. Lançaram recentemente o seu centro de dados LOS1, localizado em Eko Atlantic City.

Entre os novos intervenientes no espaço nigeriano, existem planos para construir novos centros de dados em Lagos, Kano, Abuja e Port Harcourt. Estes centros acabarão por dar origem a um mercado de alojamento local muito robusto, que se traduzirá numa melhor experiência para o utilizador na Nigéria.

A Nigéria está a evoluir e terá evoluído significativamente, tornando-se indiscutivelmente o maior e mais forte mercado de comércio eletrónico em África.

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